건선 증상 원인 치료법 예방법은 어떻게 되나요?

건선은 피부에 은백색의 비늘과 붉은 반점이 생기는 만성 피부 질환입니다. 건선은 피부 세포의 과도한 증식과 염증 반응으로 인해 발생하며, 전 세계적으로 약 1억 2천만 명이 건선을 앓고 있다고 추정됩니다. 건선은 완치가 어려운 질환으로, 증상을 완화하고 재발을 방지하기 위한 치료와 관리가 필요합니다. 이 글에서는 건선의 증상, 원인, 치료법, 예방법에 대해 자세히 알아보겠습니다.

건선-치료하기-이미지
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건선의 증상

건선의 증상은 개인마다 다르게 나타날 수 있으며, 질환의 중증도와 유형에 따라 다양합니다. 건선의 주요 증상은 다음과 같습니다.

  • 피부 병변 : 피부에 붉은색의 홍반과 은백색의 비늘로 덮인 판이나 구진이 생깁니다. 이러한 병변은 주로 팔꿈치, 무릎, 두피, 목, 등, 엉덩이 등에 발생하며, 가려움증이나 통증을 동반할 수 있습니다. 비늘을 긁거나 벗겨내면 점상 출혈이 나타날 수 있습니다.
  • 손톱 변화 : 손톱이 두껍고 불규칙하게 변형되거나 손톱 밑에 작은 구멍이 생기거나 손톱이 탈락할 수 있습니다.
  • 관절염 : 건선 환자 중 약 10~30%에서 관절염이 동반됩니다. 관절염은 주로 손가락과 발가락의 작은 관절에 영향을 주며, 관절이 붓고 아프고 뻣뻣해집니다.
  • 농포성 건선 : 드물게 발생하는 건선의 한 유형으로, 피부에 작은 농포가 생기는 것이 특징입니다. 농포는 주로 손바닥과 발바닥에 발생하며, 가려움증과 타는 듯한 통증을 유발합니다.

건선의 원인

건선의 원인은 아직 정확하게 밝혀지지 않았습니다. 다만 원인으로 추측되는 요소로는 유전적 요인, 환경적 악화 혹은 유발 요인, 면역학적 요인 등이 있습니다. 현재는 유전적 요인을 기반으로 하여 개인의 생활, 환경적 요인이 유발 인자로 작용하고, 면역학적 요인에 의해 각질 형성 세포의 증식 및 염증 반응이 일어나는 것으로 알려져 있습니다. 건선의 악화 또는 유발 요인으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 피부 외상 : 피부에 상처나 긁힘, 화상, 수술 등으로 인한 외상이 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 이를 코에바 페노메논이라고 부르며, 건선 환자의 20~30%에서 나타납니다.
  • 감염 : 특히 연쇄상 구균에 의한 인후염이나 피부 감염이 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 이를 거스너 페노메논이라고 부르며, 소아나 청소년에서 더 잘 나타납니다.
  • 기후 : 겨울처럼 차고 건조한 기후는 피부를 건조하게 만들어 건선을 악화시킬 수 있습니다. 반면 여름처럼 따뜻하고 습한 기후는 피부를 촉촉하게 해주어 건선을 호전시킬 수 있습니다. 그러나 과도한 자외선 노출은 역효과를 낼 수 있으므로 주의해야 합니다.
  • 스트레스 : 정신적 스트레스는 면역 체계에 영향을 주어 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 스트레스 관리를 통해 건선의 증상을 완화할 수 있습니다.
  • 약물 : 일부 약물들은 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 예를 들어 리튬, 베타차단제, 항말라리아제, 인터페론, 인도메타신 등은 건선 환자에게 부적합한 약물로 알려져 있습니다.
  • 기타 요인 : 흡연, 음주, 비만, 호르몬 변화 등도 건선에 영향을 줄 수 있는 요인들입니다.

건선의 치료법

건선의 치료법은 환자의 건선 유형, 증상의 정도, 전신 건강 상태, 개인적 선호도 등에 따라 다양하게 선택할 수 있습니다. 건선은 완치가 어려운 질환으로 알려져 있지만, 적절한 치료와 관리를 통해 증상을 완화하고 재발을 줄일 수 있습니다. 건선의 치료법에는 크게 국소 치료, 광 치료, 전신 치료, 생물학적 치료 등이 있습니다.

  • 국소 치료 : 피부에 직접 연고나 로션, 겔 등을 바르는 방법입니다. 비타민 D 유도체, 스테로이드제, 비타민 A 유도체, 타르 제제 등이 사용됩니다. 국소 치료는 경증 건선에 주로 사용되며, 다른 치료와 병용할 수도 있습니다. 국소 치료는 피부 자극이나 부작용이 있을 수 있으므로 적절한 양과 횟수로 사용해야 합니다.
  • 광 치료 : 자외선이나 레이저를 피부에 쪼이는 방법입니다. 자외선 B (UVB)와 자외선 A (UVA)가 사용됩니다. UVB는 단독으로 사용할 수도 있고, UVA는 광 감작제를 복용하거나 바르고 함께 사용하는 광화학 요법 (PUVA)이 있습니다. 광 치료는 중증 건선에 주로 사용되며, 피부암이나 노화 등의 위험이 있으므로 주의해야 합니다.
  • 전신 치료 : 구강이나 주사로 약물을 투여하는 방법입니다. 메토텍세이트, 시크로스포린, 아세트레틴 등이 사용됩니다. 전신 치료는 중증 건선에 주로 사용되며, 간장애나 골수억제 등의 심각한 부작용이 있을 수 있으므로 정기적인 검사와 모니터링이 필요합니다.
  • 생물학적 치료 : 면역 체계를 조절하는 단백질을 이용하는 방법입니다. 인터페론 알파, 인터페론 베타, 인터페론 감마 등이 사용됩니다. 생물학적 치료는 다른 치료에 반응하지 않는 중증 건선에 주로 사용되며, 감염증이나 알레르기 반응 등의 위험이 있으므로 주의해야 합니다.

건선의 치료법은 환자마다 다르게 적용되므로, 전문의와 상담하여 가장 적합한 방법을 선택하고 지속적으로 관리하는 것이 중요합니다.

건선의 예방법

건선은 완치가 어려운 질환으로, 증상을 완화하고 재발을 방지하기 위한 예방이 필요합니다. 건선의 예방법에는 다음과 같은 것들이 있습니다 .

  • 피부 보습 : 피부를 건조하게 하지 않고 촉촉하게 유지하는 것이 중요합니다. 피부 보습제를 자주 바르고, 건조한 공기를 피하고, 적당한 습도를 유지하는 것이 좋습니다. 또한 목욕 시에는 뜨거운 물보다는 미지근한 물을 사용하고, 부드러운 비누나 클렌저를 사용하고, 거칠게 문질러서는 안됩니다.
  • 피부 외상 방지 : 피부에 상처나 긁힘, 화상 등의 외상을 주지 않도록 주의해야 합니다. 피부 외상은 코에바 페노메논을 일으켜 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 또한 피부 병변을 긁거나 벗겨내서는 안됩니다.
  • 감염 예방 : 감염은 거스너 페노메논을 일으켜 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 감염을 예방하기 위해서는 손을 자주 씻고, 청결을 유지하고, 접종을 받고, 감염된 사람이나 동물과의 접촉을 피하는 것이 좋습니다.
  • 스트레스 관리 : 스트레스는 면역 체계에 영향을 주어 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 스트레스 관리를 위해서는 적당한 운동, 충분한 수면, 취미나 여가 활동, 명상이나 요가 등의 이완 기법, 심리 상담 등이 도움이 될 수 있습니다.
  • 약물 피하기 : 일부 약물들은 건선을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 리튬, 베타차단제, 항말라리아제, 인터페론, 인도메타신 등은 건선 환자에게 부적합한 약물로 알려져 있으므로 가능하면 피해야 합니다. 만약 필요한 경우에는 전문의와 상의하여 대체할 수 있는 다른 약물을 선택해야 합니다.
  • 기타 요인 피하기 : 흡연, 음주, 비만, 호르몬 변화 등도 건선에 영향을 줄 수 있는 요인들입니다. 이러한 요인들을 피하기 위해서는 금연과 금주를 하고, 균형 잡힌 식단과 적절한 체중 관리를 하고, 호르몬 치료를 받거나 멈추기 전에 전문의와 상담하는 것이 좋습니다.

건선은 개인마다 다르게 나타나므로, 자신의 건선 유형과 증상에 맞는 예방법을 찾고 실천하는 것이 중요합니다. 또한 건선은 피부뿐만 아니라 심리적으로도 영향을 줄 수 있으므로, 건선 환자는 자신의 감정과 생각을 잘 관리하고, 필요하다면 전문가나 가족, 친구 등에게 도움을 요청하는 것이 좋습니다.

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