대상포진 후 신경통의 증상 원인 치료법 예방법은?

대상포진은 수두 바이러스에 감염된 후, 바이러스가 신경에 잠복하다가 재활성화되어 발생하는 피부 질환입니다. 대상포진은 보통 통증과 함께 물집이 생기는 발진을 유발하며, 대부분의 경우 2~4주 안에 치유됩니다. 그러나 일부 사람들은 발진이 사라진 후에도 통증이 계속되는 경우가 있습니다. 이를 대상포진 후 신경통이라고 합니다. 대상포진 후 신경통은 만성적이고 난치성인 통증으로, 환자의 삶의 질을 저하시키고 우울증이나 불면증 등의 심리적 문제를 유발할 수 있습니다. 이 글에서는 대상포진 후 신경통의 증상, 원인, 치료법, 예방법에 대해 알아보겠습니다.

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대상포진후 신경통 치료하기

대상포진 후 신경통 증상

대상포진 후 신경통의 가장 흔한 증상은 통증입니다. 통증은 대상포진이 발생한 부위와 같은 신경 분포 영역에 나타나며, 다음과 같은 특징을 가집니다.

  • 지속적이거나 간헐적일 수 있습니다. 통증은 지속적으로 느껴지거나, 간혹 발작적으로 나타날 수 있습니다. 통증의 정도는 사람마다 다르며, 때로는 견딜 수 없을 정도로 심할 수 있습니다.
  • 밤에 또는 온도 변화에 민감합니다. 통증은 밤에 더 심해지거나, 날씨가 덥거나 추울 때 악화될 수 있습니다. 또한 옷이나 이불 등의 자극에도 민감하게 반응할 수 있습니다.
  • 3개월 이상 지속됩니다. 대상포진 후 신경통은 발진이 사라진 지 3개월 이상 지속되는 경우에 진단됩니다. 약 5명 중 1명꼴로 1년 이상 지속되는 통증을 경험합니다.

대상포진 후 신경통의 다른 증상으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 감각 이상: 영향을 받은 부위의 감각이 감소하거나 증가할 수 있습니다. 예를 들어, 저림, 찌릿찌릿함, 마비감, 타는 듯한 느낌 등을 느낄 수 있습니다.
  • 발진: 대부분의 경우 발진은 치유되지만, 일부 환자들은 피부에 상처나 색소침착 등의 변화가 남을 수 있습니다.
  • 눈 문제: 대상포진이 안면신경을 침범한 경우, 눈에 염증이 생기거나 시력이 저하될 수 있습니다. 심한 경우 안구 건조증이나 각막 손상 등의 합병증이 발생할 수 있습니다.

대상포진 후 신경통 원인

대상포진 후 신경통의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았습니다. 하지만, 몇 가지 가능한 원인이 제시되고 있습니다.

  • 신경 손상: 대상포진 바이러스가 재활성화되어 신경을 따라 피부로 이동하면서 신경을 손상시킬 수 있습니다. 이때, 신경 세포의 기능이 변화하거나 손상된 신경 세포가 죽으면서 통증을 유발하는 물질을 방출할 수 있습니다. 이러한 물질은 통증 수용기를 자극하거나 통증 전달 경로를 감도화시켜 통증을 증가시킬 수 있습니다.
  • 수두 대상포진 바이러스 (VZV)의 재활성화: 어린 시절에 수두를 앓은 사람의 몸에 남아 있는 VZV가 면역 체계의 약화나 스트레스 등으로 인해 재활성화되어 신경을 따라 피부로 이동하면서 통증을 유발합니다.
  • 신경 염증: 대상포진 바이러스에 대한 면역 반응으로 인해 신경에 염증이 발생할 수 있습니다. 염증은 신경을 압박하거나 자극하면서 통증을 유발할 수 있습니다. 또한, 염증으로 인해 신경 세포의 기능이 변화하거나 손상될 수 있습니다.
  • 신경 가소성: 신경 가소성이란 신경이 자극에 대해 얼마나 반응하는지를 나타내는 용어입니다. 대상포진 바이러스에 의한 신경 손상이나 염증으로 인해 신경 가소성이 증가할 수 있습니다. 이는 통상적으로 통증을 유발하지 않는 자극에도 통증을 느끼게 하거나, 통증의 정도를 과장시킬 수 있습니다.

대상포진 후 신경통의 원인은 환자마다 다를 수 있으며, 복합적인 요인들이 작용할 수 있습니다. 따라서, 대상포진 후 신경통의 치료는 개별적으로 맞춤화되어야 합니다.

 

대상포진 후 신경통의 원인

대상포진 후 신경통의 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 하지만, 다음과 같은 요인들이 관련되어 있다고 추정됩니다.

  • 수두 대상포진 바이러스 (VZV)의 재활성화: 어린 시절에 수두를 앓은 사람의 몸에 남아 있는 VZV가 면역 체계의 약화나 스트레스 등으로 인해 재활성화되어 신경을 따라 피부로 이동하면서 통증을 유발합니다.
  • 신경 손상과 염증: VZV가 신경 세포에 침입하여 직접 공격하거나, 신경 주변의 염증으로 인해 신경 세포가 손상되면서 통증 전달 체계에 이상이 생깁니다.
  • 신경 가소성 증가: 신경 손상과 염증으로 인해 통증 전달 체계가 과민하게 반응하거나, 정상적인 자극에도 통증을 느끼는 현상이 발생합니다.

대상포진 후 신경통의 진단

대상포진 후 신경통의 진단은 주로 환자의 증상과 의학적 과거력을 바탕으로 합니다. 대상포진은 일반적으로 몸 한쪽에 국한된 띠 모양의 물집과 심한 통증으로 쉽게 진단할 수 있습니다. 대상포진 후 신경통은 대상포진으로 인해 발생한 피부 병변이 치유된 후에도 통증이 지속되는지 여부로 판단합니다. 피부 병변이 치유된 지 1개월이 지난 후에도 통증이 남아 있는 경우 대상포진 후 신경통으로 진단합니다.

대상포진 후 신경통의 치료

대상포진 후 신경통의 치료는 다음과 같은 방법들이 있습니다.

  • 약물 치료: 통증 감소, 우울과 불안 감소, 불면증 완화 등을 목적으로 항우울제, 항경련제, 아편 유사제, 국소 마취제 부착포 등을 사용합니다. 약물 치료는 개인별로 반응이 다르므로 적절한 용량과 복용 기간을 찾기 위해 의사와 상의해야 합니다.
  • 신경 차단 요법: 통증을 유발하는 신경에 직접 약물을 주입하거나 전기 자극을 가하여 신경 전달을 차단하는 방법입니다. 신경 차단 요법은 약물 치료에 잘 반응하지 않는 환자에게 적용됩니다.
  • 레이저 조사: 피부에 레이저를 조사하여 통증을 유발하는 신경 세포를 파괴하는 방법입니다. 레이저 조사는 장기적인 효과가 있으며, 부작용이 적습니다.
  • 기타 치료: 경피적 전기 신경 자극, 피부 동결병, 국소 마취제, 물리 요법, 정신 요법 등이 대상포진 후 신경통의 치료에 보조적으로 사용될 수 있습니다.

대상포진 후 신경통의 예방

대상포진 후 신경통의 예방은 다음과 같은 방법들이 있습니다.

  • 대상포진 예방접종: 50세 이상의 성인은 대상포진 예방접종을 받을 수 있습니다. 대상포진 예방접종은 대상포진의 발생률과 심각도를 줄여주며, 대상포진 후 신경통의 발생 위험도 감소시켜줍니다.
  • 대상포진 조기 치료: 대상포진의 초기 증상이 나타나면 즉시 의사와 상담하고 항바이러스제와 진통제를 복용하는 것이 중요합니다. 조기에 적극적인 치료를 받으면 통증을 90% 이상 줄일 수 있고, 대상포진 후 신경통의 발생률도 줄일 수 있습니다.
  • 면역력 강화: 면역력이 약해지면 VZV가 재활성화되어 대상포진을 유발할 수 있습니다. 따라서 면역력을 강화하기 위해 규칙적인 운동, 충분한 수면, 건강한 식습관 등

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